¿Por qué la crucifixión ha ocupado tanto espacio en el arte?

 

¿Por qué la crucifixión ha ocupado tanto espacio en el arte?

¿Por qué la crucifixión ha ocupado tanto espacio en el arte?Por pifate. @Adobe Stock
Sophie de Villeneuve  18 oct 2022, 10:00  0 Comentarios

Aunque en los primeros siglos de cristianismo no se representaba, ¿por qué se ha pintado o esculpido tanto la crucifixión en épocas posteriores? ¿Y por qué, aún hoy, los artistas no cristianos la adoptan?

François Boespflug, teólogo, historiador y especialista en arte cristiano, autor con Emanuela Fogliadini de La crucifixión en el arte, cree que es porque es un símbolo universal.

Mientras leía su libro, me hacía la siguiente pregunta: ¿cómo se ha apoderado el arte de la infame tortura de la crucifixión, inspirando a los más grandes artistas hasta el día de hoy? Uno tiene la impresión de que es un tema que se ha vuelto universal. ¿Es así?

Es cierto, pero antes de que se convirtiera en universal, era un motivo sistemáticamente evitado por el arte de todos los países en los que se aplicaba este castigo. Ni los romanos, que no la inventaron, ni los persas, ni los fenicios, etc., la representaron nunca. Habría traído demasiados malos recuerdos a quienes habían presenciado este espectáculo terriblemente cruel. Los cristianos, aunque confesaban a un Cristo muerto en la cruz por la salvación del mundo, también eran reacios a representarla.

¿Qué acabó con esa reticencia?

Tres acontecimientos se combinaron para hacer posible la representación de Cristo en la cruz: la conversión del emperador Constantino al cristianismo en el año 312; el hecho de que el emperador Teodosio que le sucedió, también cristiano, aboliera definitivamente la aplicación de este castigo en todas las regiones dominadas por el imperio; y, por último, la desaparición de la generación que la había conocido.

Y los artistas tomaron el motivo entonces...

No inmediatamente. La crucifixión se representó enormemente a partir del siglo XI. Pero las primeras representaciones de Cristo en la cruz fueron todas en objetos pequeños, miniaturas en pergamino, relieves en cajas de marfil, joyas. No existen representaciones de Cristo en la cruz en las iglesias anteriores al siglo IX, ni en frescos ni en mosaicos. Y no fue hasta el siglo X cuando apareció el primer gran crucifijo tallado en redondo: la Cruz de Gero de la Catedral de Colonia.

¿Por qué se representó la crucifixión? ¿Para captar la imaginación? ¿Para la catequesis?

Más bien porque la liturgia de la Iglesia daba tanta importancia al sacrificio de Cristo en la cruz, sobre todo en la oración eucarística, que era bastante lógico que los artistas acudieran a ella. No fue así en Oriente, donde durante mucho tiempo una especie de resistencia iconoclasta impidió a los ortodoxos hacer Cristos de relieve. Incluso en Occidente, habría que esperar un milenio para ver a Cristo esculpido en las fachadas de las catedrales y para que el cristianismo se reconciliara con lo que la religión judía prohibía absolutamente, la escultura en relieve, que para los judíos era la puerta abierta a la idolatría.

Pero no nos hemos convertido en idólatras...

No, y creo que el cristianismo ha hecho un trabajo fantástico al mostrar que hay una manera de referirse a estas imágenes, sean o no en relieve, recorriéndolas con el corazón y con la mente, para dejarse llevar por el que está representado. La intención del alma no se detiene en el material del objeto pintado o esculpido.

En su libro hay muchas representaciones de la crucifixión, muy diferentes según la época, el Cristo glorioso en la cruz, el Cristo sufriente... Es como si todas las sensibilidades artísticas se hubieran expresado sobre este tema.

Aunque admiremos la creatividad de los artistas, creo que dependen más de lo que imaginamos de su entorno y de la sensibilidad de su tiempo. En el periodo gótico, por ejemplo, varios factores se combinaron y reforzaron entre sí para iniciar un cambio en la representación de Cristo en la cruz. En 1224, san Francisco de Asís fue el primero en recibir los estigmas de Cristo. El culto a la Santa Sangre se convirtió en un tema litúrgico. La gran peste de 1349 aniquila a un tercio de la población europea. Estos acontecimientos se combinaron para hacer del Cristo sufriente un tema favorito. El sufrimiento de Cristo en la cruz lo hace cercano a cada persona que tiene que sufrir un día u otro. Así, a partir del siglo XIII, los Cristos en la cruz se volvieron dolorosos, con la cabeza desplomada sobre el hombro derecho, los ojos cerrados, las costillas sobresaliendo y goteando sangre. Esta tendencia se mantuvo hasta el siglo XVI. A partir del Renacimiento, se muestra a un Cristo todavía vivo, levantando los ojos al cielo, con un cuerpo magnífico. Estas diferencias no se deben a la sensibilidad de un artista, sino a la de una época.

¿Por qué estas representaciones de un cuerpo tan hermoso? ¿Es una forma de sobreponerse al sufrimiento y seguir adelante?

También se debe a que en aquella época, a la gente le gustaba creer que Cristo es el arquetipo de la humanidad integral, salvada y transfigurada, el Verbo de Dios hecho hombre. Había que mostrarlo como un humano perfecto.

¿Sigue inspirando la crucifixión a los artistas de hoy en día?

Yo diría que les inspira más que nunca. El cristianismo y el gobierno perdieron el monopolio sobre este tema en la década de 1870, e incluso durante la Revolución francesa, cuando vimos representaciones de Luis XVI en la cruz. Los artistas se sintieron autorizados a utilizar el tema del hombre o la mujer clavados en la cruz, vestidos o sin vestir, para significar el trato injusto de una categoría de la población o de una persona. El archivo que recopilé sobre los siglos XX y XXI durante la investigación para mi libro es enorme. ¡He encontrado incluso fotos de Trump o Macron en una cruz!

¿Significa esto que la cruz, que es principalmente un símbolo cristiano, se ha convertido en un símbolo universal?

Creo que el hombre o la mujer en la cruz es probablemente uno de los símbolos más universales y universalizables de la historia de la humanidad. No conozco ningún otro que haya podido inculturarse tan bien en África, a partir del siglo XVI, como en Asia o América.

¡Qué épica para este Cristo crucificado!

Y qué fecundidad en el orden del sentido que toca la sensibilidad y el pensamiento humanos. Esta figura que sufre, pero que al sufrir se entrega por su propia voluntad, es algo tan profundo que podemos tomar este símbolo y hablar de él, seamos o no cristianos.

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